Čo sa deje s Američanmi, ktorí nepoužívajú WhatsApp?

Odhaduje sa, že od roku 2017 má na celom svete 1,5 miliardy používateľov mesačne. Zákaz je zakázaný v Číne, kde vláda vydala napodobnenú aplikáciu WeChat. Keď autoritárske režimy tvrdo reagujú na populárne protesty, je to často jedna z prvých aplikácií pre sociálne médiá, ktoré sa stmievajú. Iba v Indii má 400 miliónov používateľov mesačne, kde používatelia tvrdia, že je to jednoducho spôsob, akým ľudia komunikujú. Je veľmi populárny aj v Európe a na Blízkom východe.

Stále však zostáva otázka: Prečo je WhatsApp v USA, najväčšej ekonomike sveta, prakticky neznámy? Prečo WhatsApp nie je „predvoleným“ prostriedkom na odosielanie správ, ako je to kdekoľvek na svete? Zdá sa, že odpoveďou je komplikovaný kokteil svetového telekomunikačného vývoja zmiešaný s americkými cestovnými zvykmi. Alebo skôr ich nedostatok.

snímka obrazovky s aplikáciou na inteligentnom telefóne V minulom roku spoločnosť Whatsapp oznámila obmedzenia zasielania správ indickými používateľmi v snahe zastaviť príval strašných lynčovaní a zmierniť vládne hrozby právnych krokov na svojom najväčšom trhu. Nasir Kachroo / NurPhoto cez Getty Images

WhatsApp bol uvedený na trh v Kalifornii v roku 2009 a vytvorili ho softvéroví inžinieri Brian Acton a Jan Koum. Popularita rástla tak rýchlo, že ju Facebook kúpil v roku 2014 za skvelých 19 miliárd dolárov; toto je stále najväčšia akvizícia Facebooku doposiaľ a jedna z najväčších v histórii akvizícií technológií - výrazne viac ako 1 miliarda dolárov, ktoré utratila za nákup Instagramu. (Acton odvtedy založil Signal, bezpečnejšiu, menej firemnú verziu aplikácie WhatsApp, ktorá je menej používateľská k používateľskému rozhraniu.)

Prieskum spoločnosti Pew uskutočnený na konci roku 2018 o používaní sociálnych médií pre dospelých v 11 rôznych rozvíjajúcich sa ekonomikách zistil, že Facebook a WhatsApp sú zďaleka najpopulárnejšie aplikácie na zasielanie správ, nad ktorými sú Instagram, Twitter, Snapchat, Tinder a Viber.

Počet jeho používateľov v USA je napriek tomu výrazne nižší ako v porovnateľných populáciách. Spoločnosť WhatsApp prostredníctvom Facebooku neodpovedala na žiadosť o komentár k tomuto príbehu. Počty výnosov spoločnosti Facebook v treťom štvrťroku neoddeľujú používateľov WhatsApp od bežnej populácie používajúcej produkty Facebook.

Podľa Pew Research Center sa však počet dospelých používajúcich Facebook v roku 2018 zvýšil a počet používateľov WhatsApp sa znížil: Iba 20% dospelých v USA používa WhatsApp v roku 2019, čo je pokles z 22% v roku 2018. To je oveľa menej ako 73% ktorí používajú YouTube, a 69% používateľov Facebooku. Jedinou sieťou sociálnych médií, ktorá bola v USA menej populárna, bol Reddit.

„Existujú ľudia, ktorí používajú WhatsApp a majú ich radi, a potom sú ľudia, ktorým sa podobá:„ Dobre, čo je to? “

"Je to prekvapujúce," hovorí Sree Sreenivasan, hosťujúci profesor Marshalla Loeba na Fakulte žurnalistiky na univerzite Stony Brook, keď hovorí o všeobecnej americkej neznalosti WhatsApp. Sreenivasan organizuje semináre, kde učí novinárov tipov a trikov, ako používať rôzne platformy sociálnych médií, vrátane WhatsApp. „Existujú ľudia, ktorí používajú WhatsApp a milujú ho, a potom sú ľudia, ktorým sa páči:„ Dobre, čo je to? “, Povedal pre Digital Trends.

India: WhatsApp je spôsob života

„WhatsApp je predvolený spôsob, ako osloviť väčšinu ľudí,“ uviedol pre Digital Trends Pranav Dixit, technologický reportér Buzzfeed News z Dillí. "Je to určite veľká súčasť môjho každodenného života."

Spoločnosť Dixit zažila túto kultúrnu medzeru v službách zasielania správ na vlastnej koži. V roku 2014 bol na stáži v spoločnosti Wired v San Franciscu. V kancelárii bol v deň, keď bola oznámená akvizícia spoločnosti WhatsApp spoločnosťou Facebook. "Používal som WhatsApp niekoľko rokov, pretože to bola predvolená aplikácia pre väčšinu Indov," uviedol. Dixit si spomenul na ráno oznámenia, keď si pomyslel: „Svätý [zakrivený], toto je obrovské!“

WhatsApp v Indii Indický predajca novín, ktorý číta noviny s reklamou na celú zadnú stranu spoločnosti WhatsApp zameranou na potlačenie falošných informácií, v Naí Dillí 10. júla 2018. Prakash Singh / Getty Images

„Všetci v kancelárii Wired were like,‘ wtf is WhatsApp. ‘A ja som si povedal:‚ Pracujete v časopise pre špičkové technológie a pýtate sa ma, stážistu, čo je WhatsApp? ‘“ Povedal so smiechom.

Americké telekomunikácie sa vyvíjali inak ako indické telekomunikácie - alebo v skutočnosti telekomunikácie kdekoľvek na svete. Keď začali byť SMS správy populárne, bolo to pre väčšinu ľudí na svete neúnosne drahé. Dixit uviedol, že predtým, ako sa WhatsApp objavil v Indii, si väčšina Indov musela kúpiť takzvané „balíčky SMS“: používateľ by za odoslanie určitého počtu textových správ zaplatil určitú sumu peňazí. Ale to pre mnohých Indov stojí príliš veľa peňazí, povedal Dixit, najmä okolo sviatkov, keď dopravcovia zvýšia cenu SMS správ (naopak, Sreenivasan povedal, že väčšina Američanov nevie, čo je to SMS - služba krátkych správ. prostriedky).

"Dopravcovia v Indii v podstate strhávali ľudí," uviedol. Potom prišiel WhatsApp, zhruba v rovnakom čase v roku 2010, keď 3G prichádzalo do Indie a niekoľko rokov potom, čo iPhony začali prenikať na indický trh. „Koncept správ„ všetko, čo zjete “cez 3G, bol dosť revolučný,“ uviedol Dixit. „Pre krajinu, ktorá bola zvyknutá platiť za textové správy, bola úžasná možnosť prechádzať tam a späť, koľko ste chceli.“

WhatsApp dnes predstavuje spôsob, ako je Dixit spamovaný tlačovými správami, ako oslovuje zdroje príbehov, dokonca aj to, ako si ľudia v Indii rezervujú večere alebo rezervujú lístky na predstavenie. Dixit uviedol, že už ani nevie, kde je predvolená aplikácia pre textové správy pre jeho telefón.

Američania necestujú

Podľa Pew Research je aplikácia najpopulárnejšia v Spojených štátoch medzi hispánskou komunitou, ktorá hovorí o jednom populárnom aspekte WhatsApp: jeho medzinárodnosti.

WhatsApp plní kľúčovú úlohu v medzinárodnom zasielaní textových správ, čo Američania robia menej ako ľudia z iných krajín. To môže súvisieť s cestovateľskými návykmi, ktoré sa pre Američanov nápadne líšia ako v iných krajinách. Z rôznych sociálno-ekonomických dôvodov Američania necestujú do zahraničia rovnakou mierou ako v porovnateľných krajinách: podľa Forbesu má pas iba 42% Američanov, čo je ďaleko za 66% Kanaďanov a 76% Britov a Walesanov. .

Americké telekomunikácie sa navyše nebrali rovnakou cestou ako krajiny ako India. „Jedným z dôvodov, prečo sa USA nikdy nedostali k službám zasielania správ, ktoré sú populárne na iných miestach, je to, že tu fungujú skutočne dobre dve veci: textové správy a Messenger,“ uviedol Sreenivasan s odkazom na aplikácie iMessage aj Facebook Messenger. „Posielanie textových správ bolo v iných častiach sveta drahá záležitosť. Ľudia tu [v USA] však nevidia potrebu ďalšej platformy. “

USA boli v oblasti zasielania správ vždy veľmi vzdialené: V časoch, keď väčšina sveta používala na online chatovanie ICQ alebo MSN, používali Američania AIM. Američania uviazli na stolných počítačoch a AIM sa zmenil na Gchat, ktorý sa zmenil na Facebook Messenger.

"Posielanie textových správ sa v Amerike rozbehlo až veľmi neskoro, pretože telefónne hovory fungovali tak dobre a internet bol taký lacný," uviedol Sreenivasan.

Zatiaľ čo podľa Dixita miest ako India v podstate preskočilo desktopové výpočty a prešlo priamo na mobil. Dokonca aj keď Američania začali písať textové správy na smartphony, spoločnosť Apple to napravila vývojom aplikácie iMessage, vďaka ktorej bola potreba WhatsApp diskutabilná.

Funkčne sa WhatsApp príliš nelíši od niečoho ako iMessage: Oba sú šifrované, obidve odosielajú texty zadarmo do celého sveta a oba začali obsahovať funkcie ako zábavné nálepky a preposielanie. Ale popularita WhatsApp z neho robí dôležitý nástroj.

"Keď poviem„ WhatsApp “, polovica času americkí novinári nevedia, čo to je,“ uviedol Sreenivasan. "Je to sklamanie."

Posledné príspevky