Čo ja zlý? Ako Google pristál v horúcej vode a čo sa stane teraz

Eric-Schmidt-mad

Predseda Googlu Eric Schmidt sa včera na pojednávaní pred senátnym justičným výborom pokúsil vniesť najlepšiu možnú tvár do obchodného modelu spoločnosti Google, pričom charakterizoval internet ako úplne rovnaké podmienky a poznamenal, že ak sa zákazníkom a firmám nepáči Google, alternatívy sú iba jedným kliknutím.

Schmidtove (a Google) vyhlásenia sú však vedľajšími faktami, vďaka ktorým sa Google dostal do kríža protimonopolnej kontroly: spoločnosť dominuje pri vyhľadávaní na internete, čo znamená, že podniky, ktoré sa v hodnotení Google z hľadiska internetu nezhodujú dobre, sa v podstate stávajú neviditeľnými a neobjaviteľnými. Google je tiež obvinený z toho, že uprednostňuje svoje vlastné stránky a služby vo výsledkoch vyhľadávania pred konkurenciou, čo potenciálne môže využiť jej dominanciu v jednej oblasti online aktivít na potlačenie konkurencie v iných.

Porušujú kroky spoločnosti Google nejaké zákony? A akú cenu môže spoločnosť zaplatiť, ak sudcovia (a zákonodarcovia) rozhodnú, že spoločnosť prekročila hranicu?

Spor proti spoločnosti Google

Sťažnosti na obchodné praktiky spoločnosti Google sú zložité, ale všetky začínajú dominanciou spoločnosti Google v oblasti vyhľadávania na internete. Aj keď Google v porovnaní s konkurenciou, ako je Microsoft Bing, trochu stráca pôdu pod nohami, Comscore ukazuje Googlu so 64,8-percentným podielom na americkom vyhľadávacom trhu v auguste 2011, pričom spoločnosť spravovala viac ako 11 miliárd Internetové vyhľadávanie Američanov počas mesiaca. A hľadanie na internete zostáva takmer univerzálnou aktivitou: podľa projektu Pew Internet & American Life Project 92 percent Američanov používa vyhľadávacie nástroje na vyhľadanie informácií na internete.

Dominancia spoločnosti Google v oblasti vyhľadávania na internete dáva spoločnosti jedinečnú pozíciu: Ak sa konkrétny web alebo podnik nezhoduje vo výsledkoch vyhľadávania Google na vysokej priečke, stane sa skutočne nepostrádateľným - a to aj v prípade, že potenciálni zákazníci hľadajú presný produkt alebo službu, ktorú web ponúka. Vyladenie stránok a obsahu tak, aby sa vo vyhľadávacích algoritmoch spoločnosti Google umiestnili na vyššej pozícii, prinieslo celé odvetvie, ktoré sa eufemisticky nazýva „optimalizácia pre vyhľadávače“ alebo SEO a ktoré sa venuje tajomnej praxi používania (a podvádzania) vyhľadávacích nástrojov na hodnotenie stránok a webov vyššie ako v iných. konkurenti. Ak však táto veta znie „vyhľadávače“, máme na mysli skutočne Google: takmer každá optimalizácia webových stránok sa vykonáva s výslovným cieľom vylepšiť hodnotenie stránok Google, a ak to webu pomôže v iných vyhľadávacích nástrojoch, je to iba omáčka. Ostatné vyhľadávače musia v skutočnosti tvrdo pracovať, aby zaistili techniky, ktoré zlepšia hodnotenie vo vyhľadávaní Google tiež pracujú vo svojich vyhľadávačoch.

Jedna by bola jedna vec, keby Google mal iba dominantnú vyhľadávaciu službu, ktorú ponúka zadarmo: Koniec koncov, používatelia internetu hlasujú za ich kliknutia a ak by výsledky vyhľadávania Google neboli pre ľudí užitočné, viac by prešlo na iné vyhľadávače ako Bing, Yahoo, Ask.com alebo dokonca AOL. Google však nezarába peniaze od používateľov vyhľadávania; jedným z hlavných spôsobov, ako zarobiť peniaze, je predaj reklamy. Ironicky, jednou z prvých spoločností, ktoré vzniesli protimonopolné obavy proti spoločnosti Google, bol Microsoft. Keď spoločnosť Google v roku 2007 kúpila spoločnosť DoubleClick zameranú na online reklamu, spoločnosť Microsoft tvrdila, že tento krok nebol len hrozbou pre ochranu súkromia spotrebiteľov, ale predstavoval „bezprostredné riziko“ zneužitia monopolu spoločnosťou Google. Nakoniec, ak sú jediné vyhľadávacie reklamy, na ktorých záleží na internete, Google, môže Google využiť svoju prevahu v online vyhľadávaní na účtovanie poplatkov za reklamu vo vyhľadávaní - a spoločnosti by nemali inú možnosť ako platiť.

Situácia je zložitejšia - Google nepredáva iba reklamný priestor, ale aukcie kľúčových slov, ako sú názvy produktov a značiek, aby sa konkrétne reklamy umiestnili vedľa konkrétnych typov vyhľadávaní. Ak spoločnosť Google manipuluje s počtom kľúčových slov a pozícií reklám, ktoré sú k dispozícii na ponúkanie cien, alebo pomáha spoločnostiam v ponúkaní cien o dostupné prevádzkové intervaly navzájom, mohlo by to byť v rozpore s časťou 2 Shermanovho protimonopolného zákona, ktorá zakazuje určité typy protisúťažného správania. Google by sa tiež mohol ocitnúť v rozpore s predpismi FTC, ak povolí umiestňovanie nelegálnych produktov alebo služieb. Napríklad spoločnosť práve súhlasila so zaplatením 500 miliónov dolárov na vyrovnanie poplatkov. Spoločnosť nezákonne umožňuje kanadským lekárňam zamerať sa na amerických spotrebiteľov pomocou ponúk liekov na zľavy.

Vyhľadávanie Google samozrejme nevracia iba odkazy na iné webové stránky. „Univerzálne vyhľadávanie“ Google znamená, že Google sa niekedy rozhodne, že by bolo užitočnejšie poskytnúť odpoveď priamo, napríklad odkaz na mapu, číslo, cenu alebo dátum. To je viac ako zadávanie výrazu „12 libier v kilogramoch“ do vyhľadávacieho poľa Google (výsledok: 5,44 310 844 kg). Zadajte „hlavné mesto Jamajky“ do Google a prvými zobrazenými vecami sú odkaz na Mapy Google na Kingston (spolu s mapovou vložkou) spolu s výberom fotografií nakreslených z Google Maps a sériou odkazov na položky spojené s Jamajkou: hotely , reštaurácie a samozrejme múzeum Boba Marleyho. Ak však hľadáte výraz „telecaster“, dostanete na Wikipédii záznam Fender Telecaster ... a potom sériu odkazov na televíznych vysielačov pomocou vlastného vyhľadávania produktov spoločnosti Google. Na treťom mieste je samotný Fender.

Kritici účtujú podobné výsledky za „telecaster“ vyššie, sú príkladmi toho, že Google uprednostňuje vlastný interný obsah a služby pred tými, ktoré poskytujú tretie strany. Univerzálne vyhľadávanie Google tiež gravituje smerom k prezentácii informácií z Adresára firiem Google, vlastného sprievodcu miestnymi firmami a zaujímavosťami, ako aj Google News, Google Local, nového vyhľadávania letov spoločnosti Google a ďalších trhov, na ktorých má spoločnosť vertikálne ponuky služieb. Google teda dominuje nielen vyhľadávaniu, ale niekedy sa rozhodne, že sa chce pokúsiť odpovedať priamo na vyhľadávací dopyt - takmer vždy najskôr predložením materiálu z vlastných služieb.

Je ľahké vidieť, ako sa univerzálne vyhľadávanie Google dostalo do konfliktu s online maloobchodníkmi, webmi o cestovaní, mapovými a lokalizačnými službami, ako aj s ľuďmi, ktorí prevádzkujú adresáre firiem a atrakcií.

„Spoločnosť Google priťahuje používateľov do Nákupov Google úpravou výsledkov tak, aby boli uprednostňovaní, a nie víťazstvom nad konkurenciou,“ svedčil generálny riaditeľ spoločnosti Nextag Jeff Katz pred justičným výborom Senátu (PDF). „Google tvrdí, že konkurencia je vzdialená iba jedným kliknutím, ale to je ako povedať presun do Panamy, ak sa vám nepáči daňová sadzba v Amerike. Je to falošná voľba, pretože nikto nemá rozsah ani možnosti spoločnosti Google a spotrebitelia nebudú, nie a v skutočnosti nemôžu skákať. “

„Spoločnosť Google už nie je v oblasti posielania ľudí k najlepším zdrojom informácií na webe,“ vypovedal spoluzakladateľ a CEO spoločnosti Yelp Jeremy Stoppelman (PDF). „Je nemožné, aby sa ktorýkoľvek z konkurentov spoločnosti Google zobrazoval tak prominentne ako samotný Google, aj keď ich vlastný algoritmus spoločnosti Google hodnotí vyššie. V niektorých prípadoch Google jednoducho vylučuje výsledky konkurencie ako záležitosť dizajnu, nie ako objektívnu analýzu založenú na algoritmoch. “

V prípade spoločnosti Yelp spoločnosť Google bez súhlasu začlenila obsah spoločnosti Yelp a ďalších konkurentov do služby Google Local. (Keď sa to stalo prvýkrát, spoločnosť Google rokovala o získaní spoločnosti Yelp.) Keď sa spoločnosť Yelp sťažovala, spoločnosť Google ponúkla odstránenie obsahu, ale tiež odstránila obsah spoločnosti Yelp zo „zlúčených“ výsledkov vyhľadávania na webe Google. Spoločnosť Yelp tvrdí, že konanie predstavuje zneužívanie trhu s dominanciou vyhľadávania spoločnosti Google na trhu: Bola konfrontovaná s voľbou odovzdania svojho obsahu spoločnosti Google Local v prospech výhod spoločnosti Google zadarmo (čo jej prinieslo obrovský úder pre jej podnikanie), alebo bola vylúčená zo širšieho webu Google. výsledky vyhľadávania (tiež obrovská rana pre jej podnikanie). Google popiera, že by vylúčili Yelp z výsledkov vyhľadávania na webe.

Takýto spôsob viazania je potenciálnym porušením Claytonského protimonopolného zákona. Google, ktorý uprednostňuje svoje vlastné služby, môže byť porušením zákona Federálnej obchodnej komisie (oddiel 5): Google v zásade tvrdí, že ponúka neskreslené výsledky vyhľadávania, ale v skutočnosti prináša výsledky uprednostňujúce služby Google - a to by mohlo poškodiť spotrebiteľov.

Nie sme zlí - úprimne!

V rámci reklamného postupu zameraného na svedectvo Erica Schmidta pripravil Google sprievodcu plánovaným svedectvom a odvtedy zverejnil odpoveď na mnohé tvrdenia kritikov počas pojednávania - vrátane konkrétnych citácií uvedených vyššie. Materiál obsahuje niektoré konkrétne podrobnosti, ale v zásade sa dá rozdeliť na dve veci: Google je presvedčený, že sa snaží robiť to, čo jeho používatelia chcú, a alternatívy k spoločnosti Google sú ľahko dostupné.

Google tvrdí, že jeho univerzálne vyhľadávanie sa snaží poskytnúť „najlepšiu odpoveď“ na niektoré dotazy (napríklad „ceny gitarových zosilňovačov“), pretože spotrebitelia chcieť zobraziť skôr výsledky nakupovania ako zoznam odkazov, ktoré môžu poskytnúť výsledky nakupovania. Ak by regulačné orgány stanovili štandardy a postupy pre výsledky vyhľadávania, Google tvrdí, že by to tak skutočne boli spotrebitelia poškodený pretože Google by nebol schopný inovovať v reakcii na trh a dať spotrebiteľom to, čo chcú, priamo na stránke s výsledkami vyhľadávania.

Na obranu svojich univerzálnych vyhľadávacích postupov spoločnosť Google tvrdí, že spoločnosti Bing a Yahoo poskytujú rovnaký druh nákupných výsledkov - čo je trochu ako v prípade hrnca označujúceho kanvicu za čiernu, pretože spoločnosti Yahoo a Bing v tejto oblasti do značnej miery sledujú vedúcu pozíciu spoločnosti Google. Tvrdením, že Yahoo a Bing robia to isté, spoločnosť Google v skutočnosti zdôrazňuje, aký veľký vplyv majú jej postupy vyhľadávania na trh.

Google tiež - dosť nedôverčivo - ďalej hovorí, že vyhľadávače nie sú pre používateľov internetu skutočne také dôležité. „Google slúži skôr ako GPS na internetovej diaľnici - nie ako nájazd,“ napísala spoločnosť. „Pomáha ľuďom obísť sa, ale nie je to potrebné. Ak niekto vie, kam chce ísť, môže sa do týchto cieľov navigovať priamo. “ Ešte minulý mesiac Američania požiadali spoločnosť Google o pokyny viac ako 11 miliárdkrát - čo je voľne ekvivalentné každému používateľovi internetu v Amerike, ktorý sa každý deň obracia na spoločnosť Google. Projekt Pew Internet & American Life Project zistil, že vyhľadávanie na internete je spojené s e-mailom ako najbežnejšou online aktivitou amerických používateľov internetu.

Čo je Trh Google?

Pokiaľ ide o pravdepodobný krok, Google vo svojom svedectve tvrdí, že vyhľadávanie na internete nie je tam, kde Google súťaží - v podstate súťaží proti všetko Internetové služby a všetko reklamné platformy - oveľa širší trh, na ktorom čelí obrovskej konkurencii ... dobre, v podstate všetkých online obchodov, mediálnych spoločností a komunikačných operátorov na planéte.

„Nekonkurujeme iba proti iným všeobecným vyhľadávačom (Bing, Yahoo), ale aj novým formám prístupu k informáciám, vrátane špecializovaných stránok (Amazon, WebMD, eBay), sociálnych sietí (Facebook, Twitter) a mobilných aplikácií. V reklamách každý deň súťažíme o reklamné doláre proti iným formám reklamy, vrátane televízie, rozhlasu, novín, časopisov a online bannerových reklám. “

Z právneho hľadiska môže byť tento rozdiel zásadný pre budúcnosť spoločnosti Google. Akékoľvek protimonopolné vyšetrovanie alebo súdne konanie týkajúce sa obchodných praktík spoločnosti Google bude pravdepodobne tráviť veľa času sporom o tom, v čom je spoločnosť Google presvedčená, aký je jej relevantný trh, aký môže byť relevantný trh spoločnosti Google a aký podiel na tomto trhu má spoločnosť Google pod kontrolou.

Je len málo otázok, že Google má dominantné postavenie v internetovom vyhľadávaní a popredné miesto v internetovej reklame. Ak bude pokračovať v protimonopolnej kontrole, Google sa takmer určite pokúsi tvrdiť, že internetové vyhľadávanie a online reklama sú iba dvoma zložkami na oveľa väčšom trhu, na ktorom sa ťažko snaží konkurovať. Tento argument bude zahŕňať všetky vertikálne oblasti, v ktorých má spoločnosť Google ponuku služieb, ako sú elektronické knihy, správy, cestovanie, obchodné odporúčania, mapovanie, online nakupovanie, ako aj sociálne siete (Google Plus), cloudové služby (Gmail a Google Apps), online médiá (YouTube) a tradičné médiá (vrátane televízie - napríklad Google TV). A nezabúdajme na mobilné zariadenia; Google považuje Android a jeho úplne novú akvizíciu spoločnosti Motorola za kľúčové komponenty jej celkového podnikania.

Google nie je Microsoft

Pozornosť, ktorú senátny justičný výbor venuje spoločnosti Google, priniesla niekoľko porovnaní s významným prípadom protimonopolných sporov z oblasti špičkových technológií z 90. rokov: USA verzus Microsoft. Spoločnosť Microsoft bola vyhlásená za monopol - monopoly nie per se nelegálne, iba zneužitie monopolnej moci - ale prostredníctvom dekrétu o súhlase spoločnosť Microsoft súhlasila s rokmi federálneho dohľadu a dohľadu, aby zabezpečila, že nebude využívať svoju dominanciu v softvéri pre stolné počítače a servery na obmedzenie hospodárskej súťaže alebo poškodenie spotrebiteľov.

Eric Schmidt z Googlu tvrdí, že Google a širšie odvetvie sa poučili zo súdnych sporov týkajúcich sa spoločnosti Microsoft: Nepoužívajte dominanciu v jednej oblasti vášho podnikania ako hůlku na prekonanie konkurencie v iných oblastiach. Na prvý pohľad by sa zdalo, že Google robí to isté a využíva svoju dominanciu vo vyhľadávaní na ukončenie konkurencie na iných vertikálnych trhoch. Kľúčovým rozdielom medzi situáciou spoločnosti Microsoft a situáciou spoločnosti Google je však to, že spoločnosť Microsoft uzavrela svoj monopol na Windows zmluvnými požiadavkami, ktoré obmedzovali počet počítačov založených na procesoroch Intel, ktoré by mohli bez Windows, a potom využil túto dominanciu na „prerušenie prívodu vzduchu“ spoločností ako Netscape. Aj keď je Google popredným hráčom vo vyhľadávaní na internete, nemá zmluvnú väzbu a celkový podiel spoločnosti Google na trhu s vyhľadávaním v USA sa pravdepodobne zmenšil. Naposledy zaznamenal Google svoj podiel na americkom vyhľadávacom trhu späť v máji, a to iba o 0,1 percenta na úkor stránky Ask.com: Yahoo a Microsoft sa držali stabilne.

Čo očakávať

Na jednej veci sa pozorovatelia v odbore zhodujú: Zdĺhavý protimonopolný súdny proces a desaťročná federálna kontrola, ktorú Microsoft podstúpil, možno neurobili veľa pre to, aby narušili dominanciu systému Windows na trhu s operačnými systémami pre stolné počítače, ale vytvorili nad spoločnosťou pretrvávajúci temný mrak. vnímania verejnosti a vlastnej vnútornej psychológie. Protimonopolné súdne konanie spoločnosti Microsoft upevnilo postavenie spoločnosti ako „Zlá ríša“ a malo pretrvávajúci vplyv na cenu akcií spoločnosti Microsoft, ktorá za posledných niekoľko rokov v podstate stagnovala.

Bez ohľadu na to, či sú niekedy protimonopolné poplatky namierené proti spoločnosti Google, spoločnosť má teraz podobný temný mrak, ktorý pretrváva nad každým jeho pohybom. Tam, kde boli firmy kedysi nadšené z partnerstva so spoločnosťou Google alebo z akvizície spoločnosťou Google, je teraz pravdepodobnejšie, že spochybnia motiváciu spoločnosti Google.

Namiesto toho, aby sme sa pozreli na protimonopolné skúsenosti spoločnosti Microsoft, môže byť lepšie, keď sa pozrieme na spoločnosť Intel. Pred niečo viac ako rokom sa spoločnosti podarilo vymaniť z dlhoročnej protimonopolnej kontroly USA bez toho, aby zaplatila pokutu. (Spoločnosti sa nedarilo tak dobre v Európskej únii, ale stále je príťažlivá.) Spoločnosť Intel samozrejme vypracovala samostatnú dohodu s AMD vo výške 1,25 miliárd dolárov, avšak výrobcovi čipov sa podarilo odísť od protimonopolných obvinení USA sotva fackou. na zápästí po rokoch vyplácania provízií výrobcom počítačov a odvetných opatrení voči výrobcom, ktorí šli s inými dodávateľmi. Medzitým je Intel stále považovaný za žiarivý príklad inovácie v Silicon Valley a obchodného ducha ... aj keď ešte nezískal svoj mobilný príbeh.

Google pravdepodobne urobí všetko pre to, aby protimonopolné otázky zostali mimo pojednávacej miestnosti - a mimo pojednávaní senátneho výboru.

Posledné príspevky