Prečo spoločnosť Intel vyrába procesory ARM a pre koho je prínosom?

procesory intel arm prečo, ako kto intelarm

Koncom októbra sa stalo nemysliteľné. Spoločnosť Intel odhalila, že sa chystá vyrábať procesory ARM.

Nasledovalo veľa škrípania, kriku a chvastania, ktoré viedlo článok vo Forbes, v ktorom sa uvádza, že vývoj „poslal technologické odvetvie“. To je nepochybne trochu prehnané, už len preto, že rozsah výroby, s ktorým spoločnosť Intel súhlasila, je dosť malý.

Tento krok však vyvoláva zjavné otázky; na prvý pohľad sa zdá, že Intel vyrába čipy, ktoré by konkurovali jeho vlastným produktom. Bližší pohľad však ukazuje, že situácia je zložitejšia a tento krok je prospešný pre spoločnosť Intel aj pre spotrebiteľov.

Čo z toho majú dizajnéri procesorov ARM?

Spoločnosť Intel je známa výrobou najvyspelejších spotrebiteľských procesorov na svete, a to je možné hlavne preto, že spoločnosť vlastní aj niektoré z najpokročilejších výrobných zariadení na svete. Spoločnosť vyrába svoje najnovšie čipy na 22 nanometrovej „tri-gate“ výrobnej linke, ktorá na zvýšenie efektívnosti využíva trojrozmerné tranzistory. Ostatné výrobné spoločnosti, ako napríklad GlobalFoundries (vytvorené v čase, keď spoločnosť AMD odstúpila od svojej výrobnej divízie) a TMSC, sa snažia držať krok s tempom spoločnosti Intel.

alteraarm

Pretože výroba priamo súvisí s tým, aký malý a efektívny môže byť čip, každý, kto má k nemu prístup, má výhodu. Jeden z čipov, 64-bitový procesor Cortex-A53 navrhnutý spoločnosťou Altera, ktorá vyrába vlastný hardvér pre špecializované zariadenia, sa bude vyrábať na najnovšom 14nm procese, ktorý Intel nebude používať až do svojej 5. gen. Vychádzajú základné procesory. Konkurenti nebudú môcť držať krok, pokiaľ sa neprihlásia tiež k spoločnosti Intel, pretože (okrem veľkých, neočakávaných oneskorení) nikto iný nebude vyrábať 14nm čipy v čase, keď Intel tieto čipy pošle za dvere.

Čo z toho má Intel?

Pokles predaja počítačov spôsobil spoločnosti Intel určitú nevyužitú výrobnú kapacitu a zjavnú túžbu diverzifikovať sa. Výkonní pracovníci spoločnosti Intel robili príležitostné nepravidelné poznámky o rokovaniach s návrhármi čipov ARM (predovšetkým s Apple) za posledný rok. Teraz, keď sa takéto rozhovory stali skutočnosťou, je zrejmé, že cieľom spoločnosti Intel je udržať si svoju slávne vysokú ziskovú maržu.

To je dôležité pre spoločnosť Intel (a v konečnom dôsledku aj pre spotrebiteľov), pretože sa spolieha na výskum nových technológií, aby sa posúvala pred konkurenciou. Nové procesory Pentium, potom Core, boli vydané v priemere zhruba každé dva roky. Pre počítače to bola obrovská výhoda, pretože výkon dodávaný spoločnosťou Intel sa za posledných päť rokov zhruba zdvojnásobil. Výskum a vývoj novej architektúry procesorov však nie sú lacné, takže spoločnosť Intel musí zabezpečiť, aby jej zisková marža bola dostatočne vyplnená.

Vo výrobnom závode Intel vo výstavbe v Hillsboro v Oregone Vo výrobnom závode Intel vo výstavbe v Hillsboro v Oregone

Ľudia, ktorí si povedajú, si možno tiež pamätajú, že spoločnosť Intel neotvára brány svojich výrobných zariadení a nevíta všetkých. Jediné zatiaľ odhalené dve zmluvy sú pre čipy, ktoré majú veľmi špecifické úlohy. Pôsobivý 14nm 64-bitový čip Cortex-A53 od spoločnosti Altera sa v tablete s Androidom tak skoro neobjaví a nijako výrazne nekonkuruje procesorom x86. Spoločnosť Intel vyjadrila želanie uzavrieť viac zmlúv, bude však nepochybne náročná na to, s kým bude obchodovať.

Čo z toho máš?

Priamo nič moc. Ak spoločnosť Intel nie je ochotná uzatvárať dohody s výrobcami spotrebiteľských procesorov ARM, čo sa javí, potom nebude mať nová dohoda na smartphony a tablety veľký vplyv, aspoň nie priamo.

Nepriamo by tento vývoj mohol byť posilniť Intel, vďaka čomu je pravdepodobnejšie, že vo svojom ďalšom mobilnom zariadení uvidíte procesory Intel x86. Prečo? Po prvé, predaj výrobnej kapacity nekonkurenčným návrhárom čipov jednoducho vloží viac peňazí do už aj tak impozantnej vojnovej truhlice spoločnosti Intel. A po druhé, vďaka výrobe čipov ARM sa inžinieri spoločnosti Intel ešte lepšie oboznámia s konkurenciou ARM aj s výrobou malých a efektívnych procesorov. Dohodnúť sa na vybudovaní 14nm ARM čipu spolu s vlastnými produktmi x86 sa na prvý pohľad môže zdať čudné, ale jeho efektom bude poskytnúť spoločnosti skutočné skúsenosti s výrobou procesorovej architektúry používanej konkurenciou.

intelinsidephone

A potom existuje menej pravdepodobná (ale možná) alternatívna budúcnosť, v ktorej sa spoločnosť Intel rozhodne navrhnúť vlastné čipy ARM. Keby sa spoločnosť Intel niekedy rozhodla, že je v jeho najlepšom záujme, aby váš ďalší smartphone obsahoval čip ARM - len ak je to Intel -, potom by to výrobné skúsenosti s architektúrou neublížilo.

Bez ohľadu na dlhodobú stratégiu spoločnosti Intel by mohlo byť pre spotrebiteľov prospešné, ak by sa jej mobilné čipy stali konkurencieschopnejšie. Keďže spoločnosti Apple a Samsung navrhujú svoje vlastné zariadenia, je počet spoločností, ktoré vyrábajú špičkový hardvér pre tretie strany, pomerne malý. Silný nový konkurent v tomto segmente - najmä taký veľký ako Intel - by mohol pomôcť výrobcom tretích strán držať krok s fantastickými čipmi vychádzajúcimi z laboratórií Apple a Samsung a (výlučne) do produktov každej spoločnosti.

Záver

Rozhodnutie spoločnosti Intel vyrábať architektúry ARM nie je priznaním porážky. Spoločnosť sa nedostane do postele s konkurenciou, nebude si strieľať do nôh alebo sem vkladať business-y klišé. V skutočnosti ide o jednoduché rozhodnutie, ktoré udržuje výrobné zariadenia spoločnosti Intel v chode, čo je nepochybne dobrá vec pre každého. Najmä vy, ak máte v pláne kúpiť si nový počítač v nasledujúcich piatich rokoch.

Za posledných pár rokov si kupujúci počítačov užívali zdvojnásobenú výdrž batérie spolu s významnými vylepšeniami v procesore aj grafickom výkone, všetko s povolením beštie Intel. Aby si zviera mohlo naďalej užívať tieto výhody, musí byť kŕmené. Výroba čipov ARM na výrobkoch Intel je len novým spôsobom, ako vraziť viac peňazí do neustále hladných čeľustí výskumu a vývoja.

Posledné príspevky